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【抗衰资讯】中风有救了?剑桥大学科学家发现一种神奇干细胞或可修复脑损伤!

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人体中的干细胞是一种非常神奇的细胞,它可以分化成人体所需的任何类型的细胞,就像是一块“社会主义的砖,哪里需要往哪搬”。


因为它的这个特性,一直以来,科学家就在想能不能用某些干细胞来修复脑损伤呢?

人脑被称为世界上功能最全、储存量最大、程序最复杂的“电脑”,作为神经系统的高级中枢,它主导人体的知觉、运动、思维、记忆。




但是大脑与其他身体器官不同,大脑几乎不能进行自我修复,如果脑部发生任何器质性疾病,将会导致脑细胞大量受损死亡,患者可能会终身面对严重的残疾。比如患上阿尔兹海默在的病人大脑就受到了损伤,从而导致失


大脑损伤还能治?这要放在以前就是怪谈,但是现在科学家们发现了一种干细胞,或许可以修复脑损伤。


英国剑桥大学的两位研究员发现身体里有一种名为“G2 静止干细胞”(G2 quiescent stem cell)的神奇东西,如果能把它们激活,就有可能产生对大脑修复有用的细胞。


没错,现在这种干细胞是出于休眠状态的,但是科学家们已经在果蝇身上把它激活了。


在果蝇体内发现,苏醒的 G2 静止干细胞可以迅速产生神经元和神经胶质细胞,它们是大脑中的关键细胞类型。




其实,这并非第一次发现干细胞可以修复脑损伤。2017 6 月伦敦大学国王学院神经生物学家杰克·普莱斯(Jack Price)研究发现:干细胞除了能分化成任何类型的细胞之外,还可能有助于诱导恢复受损的大脑,增强大脑中风后的自我修复能力。


他认为用不了多久,细胞疗法就能够“诱导”生病的大脑自行修复并替代失去的细胞,而不再需要外来移植,这将催生真正的大脑再生医学。


将干细胞植入患者脑内修复受损细胞的病例已经获得成功。对象是两位中风患者Evelyn HiltonSonia Kunz


Evelyn 中风后的三年内行走得拄拐杖,并且她的右手臂也已经瘫痪了 6 多月。


为了改变她的生活状态,她选择接受干细胞移植手术,即把干细胞直接注射到大脑中。


神奇的是,现在Evelyn 已经可以摆脱拐杖自己站立了,而且她的右手臂也开始有知觉。




这是脑损伤治疗的一个里程碑,英国 ReNeuron 和美国 SanBio 两家公司决定继续研究,正确可以将这种方法普及。


人脑十分精细复杂,一点儿破坏不得,某一个小地方受损的话结果都是灾难性的。


关键是它还没有自我修复功能,脑损伤一直是不可逆的。成年人的大脑除了两个很小区域之外,一旦受损,都不能重新长出新的神经元。


大脑在受伤后会努力清除杂物碎片,重新开通大脑神经元的连接,恢复失去的一些功能。


及时的药物治疗 (大脑受损的几小时内),也可以阻止大脑的进一步损伤。但即便如此,死亡的神经元不可能死而复生。




脑组织由许多不同类型的细胞组成,包括组织和血管。脑损伤后某些组织会遭到破坏。干细胞是否可以帮助重建受损的大脑结构?这是问题的关键。


之前有研究证实,干细胞植入大脑没有什么副作用,但是如果也没有“正作用”,那还植入它干嘛?


所以科学家拿脑损伤的动物做实验,结果是喜人的,给它们注射干细胞后,它们的知觉和运动能力获得了一定程度的恢复。而且这种效果是在植入干细胞几个星期后就出现了。


难道真的是干细胞分化出来新的细胞替代了死亡细胞和濒死细胞吗?


科学家发现,尽管在某种程度上健康细胞确实取代了死亡和濒死的细胞,但即使注入的干细胞还只处于未成熟状态且根本没有分化,它们仍然会有助于恢复。




而真正的原因在于,注入的干细胞所释放出来的生长因子和其他刺激大脑自愈的化学物质,可能给予受损大脑以重组和重建的能力。


这些化学物质中有些还可起到促进免疫系统、减轻炎症、帮助刺激血管生长的作用,这一切对于修复大脑健康都是至关重要的。事实上,生长因子在大脑修复中,扮演着甚至比细胞替代更重要的角色。


虽然确切的起作用机制还不是很清楚,但是这仍然给了科学家们极大的希望,继续研究下去。

英国 ReNeuron 公司和美国加州 SanBio 公司在过去两年中一直在进行 I 期临床试验,结果说明干细胞疗法确实改善了脑卒中患者的自主生活能力。


ReNeuron 公司在试验中采用的是胚胎干细胞技术,一个神经干细胞可产生足够治疗数百例患者的细胞。


SanBio 公司采用的是另一种技术——从骨髓获取细胞,并通过基因技术使干细胞保持其特性。




医生到底是怎么做的呢?首先就是上一步讲的培育合适的干细胞,培育好之后利用脑成像技术把干细胞移植进患者大脑受损部位。


这个过程是比较安全的,多数患者术后 1-2 天就可出院回家。而且多数人不会有不适反应,有一些会出现暂时性的头痛,有些人会有局部出血或积液,还有一名病人癫痫发作,但是均没有发现因细胞引起的安全问题。




治疗效果也比较乐观,Evelyn Sonia 算是恢复的最好的,但其它患者也对四肢的控制有明显改善,并且改善是持续的,Evelyn 现在仍然在恢复中。

对于因脑损伤而瘫痪的患者来说,即便是恢复一点点也会对他们的生活产生极大的影响,比如可以动动手指或是自己拧开瓶盖。

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